• Le domaine de Monte-Cristo : paradis terrestre pour Alexandre Dumas

     

     

     

    Le domaine de Monte-Cristo : paradis terrestre pour Alexandre Dumas

     

    "Plus qu'une simple maison d'écrivain, le domaine de Monte-Cristo est la matérialisation d'un rêve..."

     

     En 1844, au sommet de sa gloire, après le succès des Trois Mousquetaires et du Comte de Monte-Cristo, Alexandre Dumas cherche à s'établir loin du tumulte de la ville dans un lieu où il pourra trouver plus de quiétude pour travailler.
    Dumas réside alors à Saint Germain en Laye. Séduit par les paysages de bords de Seine, il choisit une colline située sur les coteaux du Port-Marly pour y faire construire sa demeure. Il engage un architect afin de lui faire réaliser son rêve. Il désire un château renaissance édifié face à un castel gothique entouré d'eau. Le parc doit être aménagé à l'anglaise et agrémenté de grottes, rocailles et cascades…Dumas donne ses directives et son domaine est conçu selon ses souhaits pour la somme de 500 000 francs de l'époque. Le 25 juillet 1847, l'écrivain pend la crémaillère en présence d'une foule d'amis, d'admirateurs et de curieux.…

    Visite du château

    "Le château de Monte-Cristo est une charmante demeure aux façades entièrement sculptées. L'histoire, la nature et l'âme de l'écrivain sont omniprésentes : motifs floraux, anges, instruments de musique et armes côtoient divers animaux étranges. Au dessus de chaque fenêtre du rez de chaussée, Alexandre Dumas a fait placer un portrait d'écrivain dramatique de toutes les époques. A la place d'honneur, au-dessus de la porte d'entrée, Alexandre Dumas lui même semble accueillir ses hôtes. Sur le fronton s'étalent les armes de ses ancêtres ainsi que sa devise personnelle "J'aime qui m'aime". Enfin, les clochetons au sommet des deux tourelles du château sont ornées des initiales entrelacées de l'écrivain."

     
    2. L'extérieur du château est de style Renaissance. Les fenêtres sont copiées sur celles du château d'Anet
    (Eure-et-Loir).
    3. La façade est surmontée de deux tourelles...
    4. ... dont les lucarnes sont agrémentées des initiales d'Alexandre Dumas entrelacées.
    5. Au dessus de la porte d'entrée, un médaillon porte l'effigie de Dumas lui-même. Sur la façade figure une devise gravée dans la pierre : "J'aime qui m'aime".
    6. Entrons dans le château : au rez-de-chaussée, la salle à manger (au fond, un buste de l'écrivain).
    © Gilles Mermet / AKG Paris
    7. Au premier étage, le salon mauresque, restauré grâce au mécénat de Hassan II, roi du Maroc.
    © Gilles Mermet / AKG Paris
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      9. Extrêmement travaillée, la façade du Château d'If est ornée de rosaces, bas-reliefs et rambardes en dentelle de pierre.
      10. Les façades du château d''If sont ornés d'inscription énumérant certaines œuvres de Dumas : Un An à Florence, Les Frères corses, Bernard, Histoire d'un casse-noisette...
    © Gilles Mermet / AKG Paris
      11. ... Le Comte de Monte Cristo bien entendu...
    © Gilles Mermet / AKG Paris
      12. ... Ou encore Histoire de la peinture, Histoire de Napoléon, etc...
    © Gilles Mermet / AKG Paris
      13. Monte-Cristo, habitation de M. Alexandre Dumas, le château et ses details. Gravure sur bois.
    Collection de la Société des Amis d'Alexandre Dumas. © Gilles Mermet / AKG Paris
      14. Monte-Cristo, habitation de M. Alexandre Dumas, le pavillon de l'île (château d'If) et le salon arabe (salon mauresque). Gravure sur bois.
    Collection de la Société des Amis d'Alexandre Dumas. © Gilles Mermet / AKG Paris
      15. Château de Monte-Cristo à Port-Marly, dessin de Daniele Fuchs (1931-).
    Collection de la Société des Amis d'Alexandre Dumas. © Gilles Mermet / AKG Paris

    Le salon mauresque

     

     

    Le domaine de Monte-Cristo : paradis terrestre pour Alexandre Dumas

     

    Au premier étage du château, une pièce revêt un caractère particulier :

    un authentique salon mauresque. 

    Les murs présentent un décor de sculptures et d'arabesques finement ciselées dans du stuc. Cette oeuvre a été exécutée par des artisans tunisiens attachés au bey de Tunis que l'écrivain a ramené de l'un de ses voyages...


    Le château d'If

     

    Le domaine de Monte-Cristo : paradis terrestre pour Alexandre Dumas

     

    Le château néogothique, appelé par Dumas "château d'If" est son cabinet de travail. Il s'y enferme de longues heures. Dans ce charmant castel entouré d'eau, Dumas imprime son âme :

    de nombreux titres d'œuvres de l'écrivain figurent sur les façades aux côtés des représentations sculptées dans la pierre de quelques héros tels qu'Edmond Dantès...

    Le parc

     

    Le domaine de Monte-Cristo : paradis terrestre pour Alexandre Dumas

     est un écrin de verdure enfermant en son sein le château de Monte-Cristo. Dumas souhaite un parc aménagé à l'anglaise riche des plus belles espèces d'arbres "Mélèzes, sapins, chênes, bouleaux, charmes, tilleuls ...". La topographie du lieu et la présence de nombreuses sources permettent une véritable mise en scène du parc. La création de bassins, de rocailles et de cascades crée l'atmosphère romantique idéale souhaitée par l'écrivain.

    Monte-Cristo est bien l'œuvre d'Alexandre Dumas et le pur reflet de son imagination.
    Nul ne peut résister au charme de cet espace où l'extravagance et la générosité de l'esprit dumasien sont encore présentes aujourd'hui.

    La vie à Monte-Cristo au temps de Dumas

    Dumas mène grand train, accueille régulièrement ses conquêtes féminines et organise de somptueuses fêtes, des repas gastronomiques qu'il concocte lui-même. Il laisse sa porte ouverte à qui veut. Beaucoup vivent à ses dépens, profitant de la largesse de son hospitalité et de sa générosité légendaire.

     Monte Cristo connaît de riches heures : de nombreux domestiques, logés sous les combles, s'empresse de servir les invités du maître de maison. A l'extérieur se hâte le jardinier et le jeune valet antillais. A côté des hommes, il y a les bêtes : toute une ménagerie familière s'ébat dans le parc : des chats, un pointer écossais et sa meute d'amis de tous poils, deux perroquets, un vautour nommé Jugurtha, vivant dans un tonneau, trois singes, des canards, des poules, des paons. Une volière fait l'admiration.

     

    Mais le rêve n'a qu'un temps, en 1848, poursuivi par ses très nombreux créanciers, Dumas doit se résoudre à vendre sa propriété, ainsi que tout le mobilier et les nombreux objets qu'il avait installés dans sa demeure. Le 22 mars 1849, Alexandre Dumas cède le domaine pour la modique somme de 31 000 francs (or) alors que celle-ci lui avait coûté plusieurs centaines de milliers de francs…Attaché à sa demeure, Alexandre Dumas reste quelque temps encore à Monte-Cristo, (l'acheteur est en effet un prête nom de Dumas) mais en 1851, Dumas aura quitté définitivement son paradis terrestre pour s'exiler en Belgique…

    L'après-Dumas…

    La propriété passe alors de main en main jusqu'en 1969. Petit à petit, faute d'entretien, le château perd de son prestige. Les toitures sont éventrées, les sculptures abîmées, l'eau s'infiltre à l'intérieur, le parc est à l'abandon. Le propriétaire des lieux, une société civile immobilière qui loue le château depuis plusieurs années prévoit la réalisation de 400 logements. Le château est menacé de destruction. Devant l'émotion soulevée par un tel projet, deux entités se créent et se réunissent pour sauver ce patrimoine de la spéculation immobilière :

    • les trois communes du Port-Marly, Marly-le-roi et le Pecq réunies en un Syndicat intercommunal et
    • la Société des amis d'Alexandre Dumas.

     

    Sources : site du château et autres dont Historia

     

     

     

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